Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Tamara Rojo and Akram Khan in Dust by Akram Khan. Pkoto ASH

Tamara Rojo and Akram Khan in Dust by Akram Khan. Pkoto ASH

War Remembrance Contrasts with Ballet Fantasy

LONDON: English National Ballet has moved to new territory both choreographically and physically by commissioning two established contemporary choreographers and presenting their World War One centenary programme, Lest We Forget, at the Barbican Theatre, a venue that is usually home to cutting edge Tanztheater.

The horror of modern warfare is not an easy subject for ballet, a medium more used to depicting grace and beauty although Kenneth Macmillan’s Gloria must be the exception here.

Coinciding with the centenary, many stories from those who lived through the horrors have been retold. And although dance has the potential to tap into the emotional core, these new dance works struggled to match the poignancy of the era.

Alina Cojocaru and Junor Souza i Second Breath. Photo ASH

Alina Cojocaru and Junor Souza i Second Breath. Photo ASH

The contemporary pieces, by Russell Maliphant and Akram Khan, opted to focus on universal themes of suffering and loss although in both works the scores introduced specific WW1 themes.

In Maliphant’s Second Breath, voices in many languages, recited a litany of numbers of dead and in Khan’s Dust Jocelyn Pook’s score included the insistent repetition of the song ‘We’re here because we’re here because we’re here …’ a perfect reflection of the mindless stupidity that led millions like cattle to the slaughter.

Dust was an exceptional piece of choreography.

From the opening clap of hands that released a shower of dust - a reminder of mortality – to the ensemble linked in a snake of writhing arms, his concepts and his brilliant translation of these concepts into dance was unfailing, culminating in a formidable pas de deux danced by Khan himself, with director Tamara Rojo at the premiere and later by Fernanda Oliveira and James Streeter.

But it was all too epic and removed from this 'war to end all wars'.

Second Breath, opens strongly, the ensemble in block formation swaying in unison buffeted by invisible, uncontrollable forces before moving into familiar Maliphant territory: a duet of love and loss from Alina Cojocaru, (few can interpret sorrow like this waif-like ballerina) and Junor Souza dancing in Michael Hulls’ dappled light.

Tamara Rojo and Esteban Berlanga in No Mans Land by Liam Scarlett. Photo ASH

Tamara Rojo and Esteban Berlanga in No Mans Land by Liam Scarlett. Photo ASH

Only Liam Scarlett’s No Man’s Land, a finely structured piece of meaningful choreography, realised the time and place. The setting by Jon Bausor, conflates munitions factory and battlefield, contrasting the greyness of civilian life with the blood red of the slaughter on the front line: the woman in the factories fill the shells with explosives while the men on the front experience their deadly blast.

In the opening ensemble Scarlett sets the theme of meetings and departures, dreams and nightmares as the women cling to their men’s bodies like army backpacks. A passion-driven pas de deux danced by Oliveira with Max Westwell touched the nerve endings, interpreting the screaming pain of loss in soaring lifts.

Doe-eyed Angela Wood and Fabian Reimair in a more sombre duet portray the reality of a repressed generation who buttoned down their deep emotions and never spoke of the hell.

Inexplicably George Williamson’s Firebird was squeezed into the programme, the only virtue being another chance to see Ksenia Ovsyanick, who created the eponymous role, continuing her rise to ballerina status and wearing one of the most exquisite costumes ever.

Jenna Roberts and William Bracewell in The Prince of the Pagodas. Photo: Bill Cooper

Jenna Roberts and William Bracewell in The Prince of the Pagodas. Photo: Bill Cooper

Birmingham Royal Ballet at the Coliseum
Birmingham Royal Ballet paid a visit to London with David Bintley’s The Prince of the Pagodas. The plot is complicated; fusing adolescent rites of passage and the revelation of a Prince disguised in the shape of a slimy Salamander.

Benjamin Britten’s score is also considered problematic: too long and too complicated. However the recent Royal Ballet revival of the Macmillan version, to a suitably edited score, proved otherwise.

Bintley’s version was created in 2011 for the National Ballet of Japan where he is co-director in addition to his duties as director of BRB so it was not surprising that he chose to set his version in Japan. The production is a triumph for designer Rae Smith.

The costumes are simply gorgeous and the story is backgrounded by a series of magnificent sets but sadly, the choreography is, for the most part, rather ordinary. The company is not short on talent but the dancers, particularly the soloists and coryphée, were given little opportunity to show their true worth.

'Her Majesty of the Night' in LAC. Photo Angela Sterling

'Her Majesty of the Night' in LAC. Photo Angela Sterling

Jenna Roberts, the saintly Princess Belle Sakura, escaping the court, embarks on a journey where she meets enough comic and fantasy creatures to make you think the pantomime season has started. However she is rewarded in the last act with an inspired solo of intricately weaving legs and fluid torso movements.

Samara Downs as her evil stepmother, Empress Épine stood out as truly rotten and an absolute joy. Appearing in many guises she brought drama to each entrance and revived many a turgid moment.

As the Salamander Prince, William Bracewell offered a first rate performance, the weirdness of the character inspiring Bintley to more expressive choreography. The final pas de deux brings the ballet to a suitably rousing finale.

Bracewell, who is rapidly rising through the ranks, danced like a true Prince, although the brother and sister reunion offers a different flavour to the relationship missing the frisson that comes from a celebration of true love. Despite the flaws the three acts filled with good, conventional dancing and the magnificence of the designs will no doubt ensure its popularity with audiences both here and in Japan.

Prince Siegfried and Odette in LAC by Jean Christophe Maillot. Photo Alice Nlangero

Prince Siegfried and Odette in LAC by Jean Christophe Maillot. Photo Alice Nlangero

A Cotroversial Swan Lake
Les Ballets de Monte Carlo arrived in London to present Jean-Christophe Maillot’s controversial LAC (after Swan Lake). The warning comes in the title – purists beware. Maillot has cherry picked from Tchaikovsky’s score, brought in additional music from Bertrand Maillot, and stripped the tale down to a black and white Manichean concept; but the result is a gripping piece of theatre.

The swans, the image of aesthetic beauty in the traditional, have morphed into a fierce flock of athletic, sinewy birds. Maillot has fast forwarded them to the twenty-first century in choreography that is bracing, a little wild but always engaging.

This flock are hunters rather than hunted, the feathery extensions to their arms divorcing them even further from any womanly emotion.

Maillot’s choreography favours the vigorous, and in the opening scene the pace is unrelenting as a testosterone fuelled party showcases the strength of the male ensemble. In this production it is the forces of darkness that claim the best moments.

Her Majesty of the Night, danced with evil relish by April Ball and her two Archangel acolytes, are constantly on hand to create havoc, at times merging into a monstrous triple headed beast.

Not the usual timid swans. Photo Angela Sterling

Not the usual timid swans. Photo Angela Sterling

The King, an excellent performance from Gabriele Corrado, is an intriguing figure with a murky background suggesting former liaisons with HM Night.

Together with his Queen, Mi Deng, in a gold dress that beautifully enhanced her lines, they were a dominant if ultimately ineffectual force.

The White Swan, a poignant Anjara Ballesteros, is no longer at the centre of the ballet but flutters helpless on the periphery.

Her Prince, Lucien Postlewaite, is also something of a lost soul. Their one pas de deux that contrasts aesthetic beauty with gauche simplicity made me long for more.

Black Swan danced by Noelani Pantastico gets a better deal choreographically and her genuinely effective disguise doesn’t leave the Prince looking like a colour blind halfwit.

The plot is complicated but the extensive and confusing programme notes were unnecessary as it develops quite lucidly. The very stylish and effective costumes, by Philippe Guillotel, offer further definition as do the minimal sets.

But it is the innate theatricality of the work that triumphs, ending in a true coup de théâtre as a swirl of black silk envelopes the stage leaving the battle unresolved and the fight to continue another day.

Maggie Foyer
27 April, 2014

  • Kentaro Mitsumori Le Corsaire
    Spot-on Kentaro Mitsumori, dancer with the Royal Swedish Ballet
    Kentaro Mitsumori has been a member of the Royal Swedish Ballet since 2017. We have seen him in many roles, in Swan Lake, Cinderella, Don Quijote, The theme and variation, Gardener in Alice in Wonderl...

  • Kalle Wigle Foto Johan Persson
    Kalle Wigle-Andersson får stipendium från Jubelfonden
    Kalle Wigle-Andersson: Jag är utbildad och diplomerad vid Royal Ballet Upper School, London 2016. Innan dess gick jag på Kungliga Svenska Balettskolan 2006-2014. Sedan min examen har jag varit anställ...

  • Wicked GO Foto Lennart Sjöberg
    Wicked, musikalen om häxorna i Oz
    Göteborgsoperan inleder sin höstsäsong med den mytomspunna succémusikalen Wicked. Exakt tjugo år efter Broadwaypremiären 2003, sätts den nu upp för första gången i Sverige.

  • Aalto Ballet percussion__Gerritsen_Hans
    Balettgalan i Villmanstrand är sensommarens succéevenemang
    Balettgalan i Villmanstrand vid Finlands östra gräns gavs i år för 12:e gången och var igen en succé med både nationella och internationella dansare. Galans grundare och eldsjäl Juhani Teräsvuori hade...

  • The One Foto Peter Knutson
    Möte med Fredrik Benke Rydman om ”The One”
    Det är mannen från dansgruppen Bounce, koreograf till egna versioner av Svansjön och Snövit bland mycket annat. Jag träffar Fredrik Benke Rydman på en liten thaikrog mellan repetitionspassen.

  • Manon Kungliga Operan 2023
    “A new look at it” – Lady MacMillan about Manon with the Royal Swedish Ballet
    As part of the 250-year jubilee program of the Royal Swedish Opera and as a tribute to the long-lasting cooperation between the Royal Swedish Ballet and world-renowned English choreographer Sir Kennet...

  • Remachine – Jefta van Dinther
    Urpremiär av episkt dansverk på Norrlandsoperan
    Den 1 september bjuder Norrlandsoperan på säsongsuppstart för dans med urpremiär av den episka föreställningen Remachine signerad koreografen Jefta van Dinther . Ljus, ljud, röst, koreografi och scenog...

  • Contemporary Dance GO
    Contemporary dance av Hofesh Shechter på GöteborgsOperan
    Danskväll med intensiv klubbfeeling, smittande glädje och en upplevelse som börjar redan utanför operahuset.

  • Julia Bengtsson Confidencen
    Julia Bengtsson – internationell barockdansös från Sverige
    Höjdpunkten under årets förnämliga Opera- och musikfestival på Confidencen var iscensättningen av Jean-Philippe Rameaus opera Dardanus . I en annan föreställning, A Baroque Catwalk , gjorde Julia Bengts...

  • Fast Blue by Mikaela Polley - Austen McDonald and George Edwards
    The Royal Ballet School Delights
    Written on the faces of the dancers as they spin and leap in the ecstatic final moments of the Grand Défilé , is the smile that says, ‘I did it’. It’s what I look forward to year after year and it neve...

  • dardanus_Confidencen_foto MartinHellström
    Ett barockt spectacle på Confidencen
    Confidencen Opera & Music Festival inleds den 27 juli med Jean-Philippe Rameaus mästerverk Dardanus, som genom ett gediget arbete får sin nordiska premiär på Sveriges äldsta rokokoteater – 284 år efte...

  • Vivian Assal Koohnavard  1
    Möt Vivian Assal Koohnavard dansare vid Staatsballett Berlin och aktivist
    I Berlin träffade jag och arbetade med Vivian Assal Koohnavard. Vivian fick sin dansarutbildning i Sverige och Tyskland. Hon har varit anställd vid Berlin Staatsballett sedan 2018. Där deltar hon i de...

  • Donizetti KSB
    Peter Bohlin om Kungliga Svenska Balettskolans uppvisningsföreställningar
    Skolårets sista föreställningar på KSB var uppdelade i fyra program. Några koreografier var storartade, andra inte. Här, mot slutet, ett försök att resonera om anledningar till detta.

  • Terpichore
    Dans i Stockholm Early Music Festival
    I 2023 års version av Stockholm Early Music Festival , den tjugoandra i ordningen, ingick två dansföreställningar. I fablernas värld , en kort musikalisk och dansant barockföreställning med Folke Danste...

  • Tallinn Suite en Blanc
    Suite en Blanc av Estoniabaletten med fina danssolister
    Jag hade möjligheten att två gånger se en ny balettafton med två verk. Black/White innehöll “Open Door ” av polskan Katarzyna Kozielska och Serge Lifars kända och genuina Suite en Blanc . Den sistnämnda...

  •  Marie Larsson Sturdy
    Marie Larsson Sturdy Carina Ari Medaljör 2023
    På Carina Ari-dagen 30 maj tilldelades Marie Larsson Sturdy Carina Ari-medaljen för hennes mångåriga och engagerade insatser inom Dans i Nord – en vital verksamhet som under mer än 20 år har främjat m...

  • Manon 1
    Manon: An evening to treasure
    Kenneth MacMillan’s Manon created in 1974, continues to weave its magic providing a slew of dramatic roles against a volatile and violent backdrop. The Royal Swedish Ballet first presented the ballet ...

  • En slags Berlin 
    Instudering av Mats Eks ”En slags” med Staatsballett Berlin
    I april 2022 reser Koreografen Mats Ek och jag till Berlin för att hålla audition med dansarna vid Staatsballett Berlin på Deutsche Oper. Vi ska välja dansare till verket ”En slags” av Mats Ek. Premiä...

  • Peter Pan & Wendy
    Marianne Mörck berättar sagan om Peter Pan med Svenska Balettskolan
    Till vårens uppsättning av Peter Pan och Wendy på Lorensbergsteatern är en av gästartisterna ingen mindre än Marianne Mörck . Efter första repetitionen tillsammans med baletteleverna på svenska baletts...

  • Grand Hotel GöteborgsOperan 
    Det var en gång på Grand Hôtel, musikalen som återupptäckts
    Göteborgsoperan avslutar sin vårsäsong med premiär den 22 april på Paul Abrahams musikal Det var en gång på Grand Hôtel. Musikalen som legat gömd fram till 2017. En föreställning fylld av dans och mus...

  • Virpi Pakkinen trio
    Virpi Pahkinen: "Precision möter osäkerhet, matematik möter mystik"
    Change – den nya dansföreställningen av och med Virpi Pahkinen – är uppbyggd enligt principen 5 + 5 + 5, dvs koreografi/ljus/musik. Strax före fredagskvällens premiär på Kulturhuset Stadsteatern fick ...

  • ProDance 2023
    För dansens skull dansas Pro Dance galan
    Den anrika Aleksandersteatern fylldes åter av dansfolket som ville stödja dansen och dess utövare via föreningen Pro Dance med att köpa biljetter till den årliga galaföreställningen. Artisterna uppträ...

  • Julia & Romeo 1
    Anthony Lomuljo – om hur det är att igen dansa Romeo – 10 år senare
    10 år har gått sedan urpremiären av Mats Eks Julia & Romeo på Kungliga Operan i Stockholm. Då liksom nu dansar Anthony Lomuljo rollen som Romeo. När Dansportalen några dagar innan premiären träffar An...

  • Touched GO 1
    Hur bygger vi upp oss själva igen när allt är förstört–Johan Inger om Dust and Disquiet på Göteborgsoperan
    Danskvällen Touched visar två världspremiärer på Göteborgsoperan, Dust and Disquiet av Johan Inger och To Kingdom Come av det nederländska syskonparet Imre och Marne Van Opstal . Naturkatastrofer runt ...

  • OBK Mats Ek
    Mats Ek om Mats Eks Julia & Romeo
    Operans Balettklubb gästades lördag 25 mars av koreografen Mats Ek och dansare inför nypremiären av ”Julia & Romeo” på Kungliga Operan. Verket uppfördes på teatern för första gången 2013. Det har ocks...

  • PrixduNord2023
    Nordens största danstävling lockade 44 dansare
    Äntligen! Det är vad de flesta kände när tävlingen Prix du Nord genomfördes på Kronhuset i Göteborg.

  • Affinity Operan
    Young choreographers en bra plattform för nya idéer
    En alldeles särskild glädje med workshopartade föreställningar är att man får se dansarna på riktigt nära håll. Så var fallet på Operans Rotunda 16 och 18 mars, i ett program med sju koreografer och 3...

  • Defile Hommage a Patrick Dupond
    Gala till minne av den lysande dansaren Patrick Dupond
    Under februari var det tre utsålda galor på Palais Garnier i Paris, till minne av dansaren och balettchefen Patrick Dupond . För programmet på galan, se nedan!

  • Svansjön Helsingfors M Onne
    Madeleine Onne: Man får slåss för sin konstart
    Madeleine Onne har varit balettchef i Stockholm, Hongkong och Helsingfors. Dansportalen har pratat med Madeleine om bland annat tiden i Hongkong, Helsingfors och om Stockholm 59°North. Men på vår förs...

  • Cacti Alexander Ekman 
    Triple Bill at the Ballet. What's not to Like?
    The feel-good factor was in abundance at the Royal Opera House in Stockholm with a triple bill to send the audience home with a smile.





Ur Dansportalens arkiv

  • En svensk dröm tar form
    STOCKHOLM: Den 17 april 2015 var det urpremiär på Kungliga Operan för Alexander Ekmans Midsommarnattsdröm. Vid en träff med vänföreningen Operans Balettklubb 2015 berätta...





Grundad 1995. Est. 1995

Powered by