Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Lassi Hirvonen and Jukka Kontusalmi in the Swan Lake pas-de-deux. Photo HKT

Lassi Hirvonen and Jukka Kontusalmi in the Swan Lake pas-de-deux. Photo HKT

Billy Elliot Finland: Se oli SIKAHIENOA*

HELSINKI: “I have been dancing hip hop and street dance for seven years and that lead me into dance”, says Lassi Hirvonen, aged 12. He is one of the three boys to perform as Billy in the Finnish version of the musical Billy Elliot, staged by the City Theatre of Helsinki.

It is early afternoon at the theatre's office, in a building that previously was a bread factory. Several actors in the culture field have their premises here, dance schools and others. 

Lassi Hirvonen and Luka Haikonen in Expressing Yourself. Photo HKT

Lassi Hirvonen and Luka Haikonen in Expressing Yourself. Photo HKT

The same evening there will be the First Night for Billy Elliot at the Peacock Theatre situated in the middle of an amusement park called Linnanmäki (in Finnish) and Borgbacken (in Swedish).

Despite the coming first performance with all the connoisseurs in the audience, we have a very calm looking young actor sitting with us to be interviewed by Dansportalen.

Lassi has already had one rehearsal with an audience so he knows what it is all about. But to play, sing and dance the title role in Billy Elliot is his first official appearance in a public show. He tells us that he has seen a broadcast of the production from the Victoria theatre in London in the cinema and that he really liked it. 

Lassi Hirvonen. Photo Cristian Hillbom

Lassi Hirvonen. Photo Cristian Hillbom

How did you feel when you heard that you had been selected to do the leading role in the musical Billy Elliot?

"I felt overwhelmed, could not believe it!"

You are doing several different things in the show like singing, dancing, tap dancing, acrobatics, gymnastics – and acting. How long was the rehearsal period, and how did you prepare for everything?

"We started very early, but at the audition there were some 13 boys, singing and performing."

What did you sing, and did you sing in English or in Finnish? (Performances are in Finnish).

"I sang Electricity (a number from Billy Elliot)." 

The discussion on dancing continues.

Who selected you and all the other boys?

"I had the feeling that somebody already knew where to find suitable boys to do the role. Somebody came to 'Step Up' which is the dance school where I've been dancing for seven years now."

Lassi's dance teacher Pasi Mäkelä told him and another boy to apply for the role.

"All this was in the autumn of 2014. I cannot remember exactly when, because the rehearsing period has taken a long time."

Lassi names classical ballet. Ballet is 'the Thing' in this musical as we know – it means a great possibility for a boy from the working class to achieve something else in his life than to be a miner and unemployed as the men in the village where they live.

"I very much would like to continue with dance." 

When asked further he answers that he could even think of the performing arts as a profession.

Lassi with Mr Braithwaite (Unto Nuora). Photo HKT

Lassi with Mr Braithwaite (Unto Nuora). Photo HKT

In your production here, how do you deal with the dialect in the musical, as in the original version uses a typical Northern England dialect?

Lassi does not know so much about this kind of things, how people talk in dialects, so Kaisa Pelkonen, the Communication Manager comes to his aid and tells us that most of the bad words were kept in the play, there's quite a lot swearing. "Otherwise the language is pretty much the everyday language we speak in Finland, there isn't any specific dialect" she adds.

Why do you think that this show is so popular in the whole Europe, it has been played in London for more than ten years?

"I think that it is because of all the dancing, singing and of course the story about a dream."

In this play, Billy's brother Michael does not approve of Billy's desire to dance. He thinks that it is difficult to earn one's living by dancing. The conflict of these thoughts grows very open between the boys and results in the 'Angry Dance'.
- Is this your favorite part?

"Yes. I very much like the Angry Dance."

Billys Father (Risto Kaskilahti) and Lassi. Photo HKT

Billys Father (Risto Kaskilahti) and Lassi. Photo HKT

Was that the hardest, the most difficult part to learn?

"The hardest part was the singing, and also the ballet part, I had not danced ballet before."

"Fatima Witick started with us, teaching ballet, and  now I like ballet very much!"

Anita says: Knowing Fatimas skills I would like to ask if she was the one who made you so interested in dancing ballet now?

"Yessh!! She was an amusing and fine teacher. I now would like to enter the ballet school of the National Opera."

Lassi in the Christmas scene. Photo HKT

Lassi in the Christmas scene. Photo HKT

Have you seen ballet performances at the Opera, ballet artists dancing? 

"No, I haven't yet."

We talk more about ballet performances. When Lassi is going to get more leisure time – until now he has been very busy with learning all the things needed in the play and with rehearsing – he would like to see some full length ballets. 

Tonight is your opening night, are you going to do something special before it, perhaps something that you think brings good luck?

"I am going to take a nap. I do not believe in any special tricks before performance."

"Can I keep the money", a line in the show. Note they use Pound on the stage! Photo HKT

"Can I keep the money", a line in the show. Note they use Pound on the stage! Photo HKT

How did you feel afterwards, yesterday when there was a public at the general rehearsal?

Lassi replies in Finnish: “Se oli SIKAHIENOA!” 

Toi toi, says all of us and wishes Lassi and all the others a very nice time with the many performances of this famous musical.

* "Se oli SIKAHIENOA" means literally "It was a great Swine", and this expression is commonly used by the young people in Finland and means for them "It is SUPER"!

But Amos and Henrik are also doing Billy!

Amos Brotherus as Billy. Photo HKT

Amos Brotherus as Billy. Photo HKT

Henrik Björklund as Billy. Photo HKT

Henrik Björklund as Billy. Photo HKT

Cristian Hillbom
Contributed by Anita Jokela and Kaisa Pelkonen
24 Oct 2015

  • Kentaro Mitsumori Le Corsaire
    Spot-on Kentaro Mitsumori, dancer with the Royal Swedish Ballet
    Kentaro Mitsumori has been a member of the Royal Swedish Ballet since 2017. We have seen him in many roles, in Swan Lake, Cinderella, Don Quijote, The theme and variation, Gardener in Alice in Wonderl...

  • Kalle Wigle Foto Johan Persson
    Kalle Wigle-Andersson får stipendium från Jubelfonden
    Kalle Wigle-Andersson: Jag är utbildad och diplomerad vid Royal Ballet Upper School, London 2016. Innan dess gick jag på Kungliga Svenska Balettskolan 2006-2014. Sedan min examen har jag varit anställ...

  • Wicked GO Foto Lennart Sjöberg
    Wicked, musikalen om häxorna i Oz
    Göteborgsoperan inleder sin höstsäsong med den mytomspunna succémusikalen Wicked. Exakt tjugo år efter Broadwaypremiären 2003, sätts den nu upp för första gången i Sverige.

  • Aalto Ballet percussion__Gerritsen_Hans
    Balettgalan i Villmanstrand är sensommarens succéevenemang
    Balettgalan i Villmanstrand vid Finlands östra gräns gavs i år för 12:e gången och var igen en succé med både nationella och internationella dansare. Galans grundare och eldsjäl Juhani Teräsvuori hade...

  • The One Foto Peter Knutson
    Möte med Fredrik Benke Rydman om ”The One”
    Det är mannen från dansgruppen Bounce, koreograf till egna versioner av Svansjön och Snövit bland mycket annat. Jag träffar Fredrik Benke Rydman på en liten thaikrog mellan repetitionspassen.

  • Manon Kungliga Operan 2023
    “A new look at it” – Lady MacMillan about Manon with the Royal Swedish Ballet
    As part of the 250-year jubilee program of the Royal Swedish Opera and as a tribute to the long-lasting cooperation between the Royal Swedish Ballet and world-renowned English choreographer Sir Kennet...

  • Remachine – Jefta van Dinther
    Urpremiär av episkt dansverk på Norrlandsoperan
    Den 1 september bjuder Norrlandsoperan på säsongsuppstart för dans med urpremiär av den episka föreställningen Remachine signerad koreografen Jefta van Dinther . Ljus, ljud, röst, koreografi och scenog...

  • Contemporary Dance GO
    Contemporary dance av Hofesh Shechter på GöteborgsOperan
    Danskväll med intensiv klubbfeeling, smittande glädje och en upplevelse som börjar redan utanför operahuset.

  • Julia Bengtsson Confidencen
    Julia Bengtsson – internationell barockdansös från Sverige
    Höjdpunkten under årets förnämliga Opera- och musikfestival på Confidencen var iscensättningen av Jean-Philippe Rameaus opera Dardanus . I en annan föreställning, A Baroque Catwalk , gjorde Julia Bengts...

  • Fast Blue by Mikaela Polley - Austen McDonald and George Edwards
    The Royal Ballet School Delights
    Written on the faces of the dancers as they spin and leap in the ecstatic final moments of the Grand Défilé , is the smile that says, ‘I did it’. It’s what I look forward to year after year and it neve...

  • dardanus_Confidencen_foto MartinHellström
    Ett barockt spectacle på Confidencen
    Confidencen Opera & Music Festival inleds den 27 juli med Jean-Philippe Rameaus mästerverk Dardanus, som genom ett gediget arbete får sin nordiska premiär på Sveriges äldsta rokokoteater – 284 år efte...

  • Vivian Assal Koohnavard  1
    Möt Vivian Assal Koohnavard dansare vid Staatsballett Berlin och aktivist
    I Berlin träffade jag och arbetade med Vivian Assal Koohnavard. Vivian fick sin dansarutbildning i Sverige och Tyskland. Hon har varit anställd vid Berlin Staatsballett sedan 2018. Där deltar hon i de...

  • Donizetti KSB
    Peter Bohlin om Kungliga Svenska Balettskolans uppvisningsföreställningar
    Skolårets sista föreställningar på KSB var uppdelade i fyra program. Några koreografier var storartade, andra inte. Här, mot slutet, ett försök att resonera om anledningar till detta.

  • Terpichore
    Dans i Stockholm Early Music Festival
    I 2023 års version av Stockholm Early Music Festival , den tjugoandra i ordningen, ingick två dansföreställningar. I fablernas värld , en kort musikalisk och dansant barockföreställning med Folke Danste...

  • Tallinn Suite en Blanc
    Suite en Blanc av Estoniabaletten med fina danssolister
    Jag hade möjligheten att två gånger se en ny balettafton med två verk. Black/White innehöll “Open Door ” av polskan Katarzyna Kozielska och Serge Lifars kända och genuina Suite en Blanc . Den sistnämnda...

  •  Marie Larsson Sturdy
    Marie Larsson Sturdy Carina Ari Medaljör 2023
    På Carina Ari-dagen 30 maj tilldelades Marie Larsson Sturdy Carina Ari-medaljen för hennes mångåriga och engagerade insatser inom Dans i Nord – en vital verksamhet som under mer än 20 år har främjat m...

  • Manon 1
    Manon: An evening to treasure
    Kenneth MacMillan’s Manon created in 1974, continues to weave its magic providing a slew of dramatic roles against a volatile and violent backdrop. The Royal Swedish Ballet first presented the ballet ...

  • En slags Berlin 
    Instudering av Mats Eks ”En slags” med Staatsballett Berlin
    I april 2022 reser Koreografen Mats Ek och jag till Berlin för att hålla audition med dansarna vid Staatsballett Berlin på Deutsche Oper. Vi ska välja dansare till verket ”En slags” av Mats Ek. Premiä...

  • Peter Pan & Wendy
    Marianne Mörck berättar sagan om Peter Pan med Svenska Balettskolan
    Till vårens uppsättning av Peter Pan och Wendy på Lorensbergsteatern är en av gästartisterna ingen mindre än Marianne Mörck . Efter första repetitionen tillsammans med baletteleverna på svenska baletts...

  • Grand Hotel GöteborgsOperan 
    Det var en gång på Grand Hôtel, musikalen som återupptäckts
    Göteborgsoperan avslutar sin vårsäsong med premiär den 22 april på Paul Abrahams musikal Det var en gång på Grand Hôtel. Musikalen som legat gömd fram till 2017. En föreställning fylld av dans och mus...

  • Virpi Pakkinen trio
    Virpi Pahkinen: "Precision möter osäkerhet, matematik möter mystik"
    Change – den nya dansföreställningen av och med Virpi Pahkinen – är uppbyggd enligt principen 5 + 5 + 5, dvs koreografi/ljus/musik. Strax före fredagskvällens premiär på Kulturhuset Stadsteatern fick ...

  • ProDance 2023
    För dansens skull dansas Pro Dance galan
    Den anrika Aleksandersteatern fylldes åter av dansfolket som ville stödja dansen och dess utövare via föreningen Pro Dance med att köpa biljetter till den årliga galaföreställningen. Artisterna uppträ...

  • Julia & Romeo 1
    Anthony Lomuljo – om hur det är att igen dansa Romeo – 10 år senare
    10 år har gått sedan urpremiären av Mats Eks Julia & Romeo på Kungliga Operan i Stockholm. Då liksom nu dansar Anthony Lomuljo rollen som Romeo. När Dansportalen några dagar innan premiären träffar An...

  • Touched GO 1
    Hur bygger vi upp oss själva igen när allt är förstört–Johan Inger om Dust and Disquiet på Göteborgsoperan
    Danskvällen Touched visar två världspremiärer på Göteborgsoperan, Dust and Disquiet av Johan Inger och To Kingdom Come av det nederländska syskonparet Imre och Marne Van Opstal . Naturkatastrofer runt ...

  • OBK Mats Ek
    Mats Ek om Mats Eks Julia & Romeo
    Operans Balettklubb gästades lördag 25 mars av koreografen Mats Ek och dansare inför nypremiären av ”Julia & Romeo” på Kungliga Operan. Verket uppfördes på teatern för första gången 2013. Det har ocks...

  • PrixduNord2023
    Nordens största danstävling lockade 44 dansare
    Äntligen! Det är vad de flesta kände när tävlingen Prix du Nord genomfördes på Kronhuset i Göteborg.

  • Affinity Operan
    Young choreographers en bra plattform för nya idéer
    En alldeles särskild glädje med workshopartade föreställningar är att man får se dansarna på riktigt nära håll. Så var fallet på Operans Rotunda 16 och 18 mars, i ett program med sju koreografer och 3...

  • Defile Hommage a Patrick Dupond
    Gala till minne av den lysande dansaren Patrick Dupond
    Under februari var det tre utsålda galor på Palais Garnier i Paris, till minne av dansaren och balettchefen Patrick Dupond . För programmet på galan, se nedan!

  • Svansjön Helsingfors M Onne
    Madeleine Onne: Man får slåss för sin konstart
    Madeleine Onne har varit balettchef i Stockholm, Hongkong och Helsingfors. Dansportalen har pratat med Madeleine om bland annat tiden i Hongkong, Helsingfors och om Stockholm 59°North. Men på vår förs...

  • Cacti Alexander Ekman 
    Triple Bill at the Ballet. What's not to Like?
    The feel-good factor was in abundance at the Royal Opera House in Stockholm with a triple bill to send the audience home with a smile.





Ur Dansportalens arkiv

  • En svensk dröm tar form
    STOCKHOLM: Den 17 april 2015 var det urpremiär på Kungliga Operan för Alexander Ekmans Midsommarnattsdröm. Vid en träff med vänföreningen Operans Balettklubb 2015 berätta...





Grundad 1995. Est. 1995

Powered by