Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Rena Narumi och Anton Valdbauer i Midsommarnattsdröm. Foto. Foto Hans Nilsson

Rena Narumi and Anton Valdbauer i Midnight summer dream. Photo Hans Nilsson

Ekman realizes a Swedish Dream

STOCKHOLM: Alexander Ekman is a seriously smart young man. If he were in politics, he might well be running the country. Although his highly developed sense of the ridiculous and penchant for fun might exclude him from high office, they certainly give him plenty of scope for choreography.

His riotous Midsummer Night's Dream for the Royal Swedish Ballet is fun in capital letters.

Alexander Ekman i balettsalen. Foto Hans Nilsson

Rehearsel with Alexander Ekman. Photo Hans Nilsson

Forget Shakespeare and Stratford upon Avon, this is most definitely a Swedish creation. The first act, The Midsummer Night's Dream is earthed in Swedish festivities while the second act, A Midsummer Night's Dream, has wings and takes to the air, sometimes literally, in flights of fantasy. Mikael Karlsson, Ekman's long time collaborator has delivered a score worthy of great dreams. The company is out in full force, I counted 38 on stage, add the angelic voice of Anna von Hausswolff and you have realised a Swedish Dream.

The dreamer, Dragos Mihalcea, is asleep onstage when the audience enter. His partner, Nadja Sellrup, comes to wake him, her pocket stuffed with hay for the festivities, it is a theatrical device repeated at the close and bookends the ballet very neatly.

Öppningsscenen i Midsommarnattsdröm. Foto Hans Nilsson

The opening of Midsummer Nights Dreams. Photo Hans Nilsson

One of Ekman's great talents is his skill with ensemble movement, as was evident in Cacti. In the opening scene, in a field replete with piles of hay, dancers thrash the sheaves of wheat in rhythmic unison to stunning effect drawing gasps and applause from a delighted audience. When Mihalcea picks out a simple dance sequence balanced atop a bale of hay he soon has the entire stage dancing around the maypole and again, the audience just lapped it up.

The first act has plenty of action. Once the hay has been swept up, the dancers return in urban suits and dresses to feast and play games. They drink our good health but don't share the bubbly and when the party ends one gentleman has lost his trousers and a few guests are the worse for wear but no serious harm has been done. For an act with surprisingly little choreography it is, nevertheless, always interesting.

Act 2 and the dreamer stirs in his nightmare sitting up with staring eyes. Karlsson's music, a distortion of the first act tunes punctuated by harsh electronic sounds, sets the scene exactly for the chaos that follows as tables tilt and dancers fly. The question asked at the party, 'did you bring the salmon?' returns to haunt as the fish reappears in ever increasing size, rolling its eyes and threatening to devour the cook until finally, in a neat dancer joke, Sellrup scoops up the last small fish up as she recovers from her 'fish dive'.

Sellrup is a joy from start to finish: a highly versatile dancer she morphs effortlessly from country girl to sophisticated hostess to grand ballerina lapping up the comedy along the way. Mihalcea, too, gave a sterling performance, the life and soul of the party he wanders like a lost soul in the dream world. He gets his act together for the grand pas de deux before finally, dragging his bed back to the corner to fall asleep.

Festens höjdpunkt – man skålar med publiken. Foto Hans Nilsson

A toast with the audience. Photo Hans Nilsson

Ekman does not often concern himself with the finer details of the movements so the Act 2 duet for Sarah Jane Medley and Jérôme Marchand was something special. The Swedish saying, 'Midsummer's night is not long but it sets many cradles to rock', they took to heart and spend much of Act 1 groping amorously on the floor, under the table and up the wall. However in the dream, in slow sensual moves, their arms gentle curving and intertwining and bodies melting, they created something quite gorgeous.

For the female corps he devised a more provocative sequence. With loose hair, bare legs and clad only in shirts and pointe shoes they strut across the stage like Amazons. Pointes feature strongly in the dream world. Daniel Norgren-Jensen, who busies himself with typical male pursuit of grilling the meat in the first act barbeque now becomes the very untypical cook en pointe proving he can bourrée with the best of them in a highly entertaining characterisation.

Anna von Hausswolf. Foto Hans Nilsson

Anna von Hausswolf. Foto Hans Nilsson

Further dream characters come in the form of the two Headless Men, Preston McBain and Joakim Stephenson. Their relationship involves drinking (a popular pastime in this work), slow dancing plus a bit of groping and a very comic fight sequence which they pulled off admirably.

Mikael Karlsson's music is a gift to dance: it is evocative, tuneful and always engaging. He blends electronic sounds with instrumentation and folk tunes in a seamless stream. Both he and Von Hausswolff are responsible for the song lyrics and her voice, ethereal and haunting, stays with you long after curtain down. My only gripe was that she sang in English. Granted, she plays the outsider always wandering alone, but this was such a Swedish evening that a foreign language went against the grain.

Mikael Karlsson vid tangentbordet. Foto Hans Nilsson

Mikael Karlsson. Photo Hans Nilsson

'Everything is possible in a dream', says Ekman and this plays to his strengths in a world where the surreal collides with the ridiculous. He also notes the problems of ending the dream and finding suitable theatrical closure, and this problem he has not yet resolved. The crowd of neutral bodies chuntering around the stage at the end are both cute and funny in their activities but the action outlasts the interest and the alarm clock could have rung a few minutes earlier. However Midsummer Night's Dream is perfect summer fare, Ekman's best full-length work to date and a fine addition to the Swedish Ballet's repertoire.

Maggie Foyer
April 20, 2015

  • Aalto Ballet percussion__Gerritsen_Hans
    Balettgalan i Villmanstrand är sensommarens succéevenemang
    Balettgalan i Villmanstrand vid Finlands östra gräns gavs i år för 12:e gången och var igen en succé med både nationella och internationella dansare. Galans grundare och eldsjäl Juhani Teräsvuori hade...

  • The One Foto Peter Knutson
    Möte med Fredrik Benke Rydman om ”The One”
    Det är mannen från dansgruppen Bounce, koreograf till egna versioner av Svansjön och Snövit bland mycket annat. Jag träffar Fredrik Benke Rydman på en liten thaikrog mellan repetitionspassen.

  • Manon Kungliga Operan 2023
    “A new look at it” – Lady MacMillan about Manon with the Royal Swedish Ballet
    As part of the 250-year jubilee program of the Royal Swedish Opera and as a tribute to the long-lasting cooperation between the Royal Swedish Ballet and world-renowned English choreographer Sir Kennet...

  • Remachine – Jefta van Dinther
    Urpremiär av episkt dansverk på Norrlandsoperan
    Den 1 september bjuder Norrlandsoperan på säsongsuppstart för dans med urpremiär av den episka föreställningen Remachine signerad koreografen Jefta van Dinther . Ljus, ljud, röst, koreografi och scenog...

  • Contemporary Dance GO
    Contemporary dance av Hofesh Shechter på GöteborgsOperan
    Danskväll med intensiv klubbfeeling, smittande glädje och en upplevelse som börjar redan utanför operahuset.

  • Julia Bengtsson Confidencen
    Julia Bengtsson – internationell barockdansös från Sverige
    Höjdpunkten under årets förnämliga Opera- och musikfestival på Confidencen var iscensättningen av Jean-Philippe Rameaus opera Dardanus . I en annan föreställning, A Baroque Catwalk , gjorde Julia Bengts...

  • Fast Blue by Mikaela Polley - Austen McDonald and George Edwards
    The Royal Ballet School Delights
    Written on the faces of the dancers as they spin and leap in the ecstatic final moments of the Grand Défilé , is the smile that says, ‘I did it’. It’s what I look forward to year after year and it neve...

  • dardanus_Confidencen_foto MartinHellström
    Ett barockt spectacle på Confidencen
    Confidencen Opera & Music Festival inleds den 27 juli med Jean-Philippe Rameaus mästerverk Dardanus, som genom ett gediget arbete får sin nordiska premiär på Sveriges äldsta rokokoteater – 284 år efte...

  • Vivian Assal Koohnavard  1
    Möt Vivian Assal Koohnavard dansare vid Staatsballett Berlin och aktivist
    I Berlin träffade jag och arbetade med Vivian Assal Koohnavard. Vivian fick sin dansarutbildning i Sverige och Tyskland. Hon har varit anställd vid Berlin Staatsballett sedan 2018. Där deltar hon i de...

  • Donizetti KSB
    Peter Bohlin om Kungliga Svenska Balettskolans uppvisningsföreställningar
    Skolårets sista föreställningar på KSB var uppdelade i fyra program. Några koreografier var storartade, andra inte. Här, mot slutet, ett försök att resonera om anledningar till detta.

  • Terpichore
    Dans i Stockholm Early Music Festival
    I 2023 års version av Stockholm Early Music Festival , den tjugoandra i ordningen, ingick två dansföreställningar. I fablernas värld , en kort musikalisk och dansant barockföreställning med Folke Danste...

  • Tallinn Suite en Blanc
    Suite en Blanc av Estoniabaletten med fina danssolister
    Jag hade möjligheten att två gånger se en ny balettafton med två verk. Black/White innehöll “Open Door ” av polskan Katarzyna Kozielska och Serge Lifars kända och genuina Suite en Blanc . Den sistnämnda...

  •  Marie Larsson Sturdy
    Marie Larsson Sturdy Carina Ari Medaljör 2023
    På Carina Ari-dagen 30 maj tilldelades Marie Larsson Sturdy Carina Ari-medaljen för hennes mångåriga och engagerade insatser inom Dans i Nord – en vital verksamhet som under mer än 20 år har främjat m...

  • Manon 1
    Manon: An evening to treasure
    Kenneth MacMillan’s Manon created in 1974, continues to weave its magic providing a slew of dramatic roles against a volatile and violent backdrop. The Royal Swedish Ballet first presented the ballet ...

  • En slags Berlin 
    Instudering av Mats Eks ”En slags” med Staatsballett Berlin
    I april 2022 reser Koreografen Mats Ek och jag till Berlin för att hålla audition med dansarna vid Staatsballett Berlin på Deutsche Oper. Vi ska välja dansare till verket ”En slags” av Mats Ek. Premiä...

  • Peter Pan & Wendy
    Marianne Mörck berättar sagan om Peter Pan med Svenska Balettskolan
    Till vårens uppsättning av Peter Pan och Wendy på Lorensbergsteatern är en av gästartisterna ingen mindre än Marianne Mörck . Efter första repetitionen tillsammans med baletteleverna på svenska baletts...

  • Grand Hotel GöteborgsOperan 
    Det var en gång på Grand Hôtel, musikalen som återupptäckts
    Göteborgsoperan avslutar sin vårsäsong med premiär den 22 april på Paul Abrahams musikal Det var en gång på Grand Hôtel. Musikalen som legat gömd fram till 2017. En föreställning fylld av dans och mus...

  • Virpi Pakkinen trio
    Virpi Pahkinen: "Precision möter osäkerhet, matematik möter mystik"
    Change – den nya dansföreställningen av och med Virpi Pahkinen – är uppbyggd enligt principen 5 + 5 + 5, dvs koreografi/ljus/musik. Strax före fredagskvällens premiär på Kulturhuset Stadsteatern fick ...

  • ProDance 2023
    För dansens skull dansas Pro Dance galan
    Den anrika Aleksandersteatern fylldes åter av dansfolket som ville stödja dansen och dess utövare via föreningen Pro Dance med att köpa biljetter till den årliga galaföreställningen. Artisterna uppträ...

  • Julia & Romeo 1
    Anthony Lomuljo – om hur det är att igen dansa Romeo – 10 år senare
    10 år har gått sedan urpremiären av Mats Eks Julia & Romeo på Kungliga Operan i Stockholm. Då liksom nu dansar Anthony Lomuljo rollen som Romeo. När Dansportalen några dagar innan premiären träffar An...

  • Touched GO 1
    Hur bygger vi upp oss själva igen när allt är förstört–Johan Inger om Dust and Disquiet på Göteborgsoperan
    Danskvällen Touched visar två världspremiärer på Göteborgsoperan, Dust and Disquiet av Johan Inger och To Kingdom Come av det nederländska syskonparet Imre och Marne Van Opstal . Naturkatastrofer runt ...

  • OBK Mats Ek
    Mats Ek om Mats Eks Julia & Romeo
    Operans Balettklubb gästades lördag 25 mars av koreografen Mats Ek och dansare inför nypremiären av ”Julia & Romeo” på Kungliga Operan. Verket uppfördes på teatern för första gången 2013. Det har ocks...

  • PrixduNord2023
    Nordens största danstävling lockade 44 dansare
    Äntligen! Det är vad de flesta kände när tävlingen Prix du Nord genomfördes på Kronhuset i Göteborg.

  • Affinity Operan
    Young choreographers en bra plattform för nya idéer
    En alldeles särskild glädje med workshopartade föreställningar är att man får se dansarna på riktigt nära håll. Så var fallet på Operans Rotunda 16 och 18 mars, i ett program med sju koreografer och 3...

  • Defile Hommage a Patrick Dupond
    Gala till minne av den lysande dansaren Patrick Dupond
    Under februari var det tre utsålda galor på Palais Garnier i Paris, till minne av dansaren och balettchefen Patrick Dupond . För programmet på galan, se nedan!

  • Svansjön Helsingfors M Onne
    Madeleine Onne: Man får slåss för sin konstart
    Madeleine Onne har varit balettchef i Stockholm, Hongkong och Helsingfors. Dansportalen har pratat med Madeleine om bland annat tiden i Hongkong, Helsingfors och om Stockholm 59°North. Men på vår förs...

  • Cacti Alexander Ekman 
    Triple Bill at the Ballet. What's not to Like?
    The feel-good factor was in abundance at the Royal Opera House in Stockholm with a triple bill to send the audience home with a smile.

  • AlexanderMockrichPDL2023
    Elever från Kungliga Svenska balettskolan tävlade i årets Prix de Lausanne
    Sveriges kandidater i Prix de Lausanne kommer båda två ifrån Kungliga Svenska balettskolan. Theodor Bimer och Alexander Mockrish. Tävlingen firar 50 årsjubileum lite sent då pandemin stoppat ett flert...

  • 12+ songs 1
    12 songs + Ane Brun och Kenneth Kvarnström på Göteborgsoperan
    Första helgen i februari är det premiär för 12 songs + på Göteborgsoperan. Ett scenkonstverk skapat genom samarbete mellan 18 dansare och en av Nordens främsta koreografer, Kenneth Kvarnström, i något...

  • Kungliga Baletten Cacti
    Jubileumsgala med Operan och Kungliga Baletten 250 år
    Kungliga Operan öppnade med en fantastisk gala 18 januari med 23 olika programpunkter som innehöll opera, balett och teater. Under 250 år har framförts 54 900 föreställningar och vad var mer naturligt...



Ur Dansportalens arkiv





Grundad 1995. Est. 1995

Powered by