Artiklar från 2008 – till idag

Artiklar från 2008 – till idag

Rena Narumi och Anton Valdbauer i Midsommarnattsdröm. Foto. Foto Hans Nilsson

Rena Narumi and Anton Valdbauer i Midnight summer dream. Photo Hans Nilsson

Ekman realizes a Swedish Dream

STOCKHOLM: Alexander Ekman is a seriously smart young man. If he were in politics, he might well be running the country. Although his highly developed sense of the ridiculous and penchant for fun might exclude him from high office, they certainly give him plenty of scope for choreography.

His riotous Midsummer Night's Dream for the Royal Swedish Ballet is fun in capital letters.

Alexander Ekman i balettsalen. Foto Hans Nilsson

Rehearsel with Alexander Ekman. Photo Hans Nilsson

Forget Shakespeare and Stratford upon Avon, this is most definitely a Swedish creation. The first act, The Midsummer Night's Dream is earthed in Swedish festivities while the second act, A Midsummer Night's Dream, has wings and takes to the air, sometimes literally, in flights of fantasy. Mikael Karlsson, Ekman's long time collaborator has delivered a score worthy of great dreams. The company is out in full force, I counted 38 on stage, add the angelic voice of Anna von Hausswolff and you have realised a Swedish Dream.

The dreamer, Dragos Mihalcea, is asleep onstage when the audience enter. His partner, Nadja Sellrup, comes to wake him, her pocket stuffed with hay for the festivities, it is a theatrical device repeated at the close and bookends the ballet very neatly.

Öppningsscenen i Midsommarnattsdröm. Foto Hans Nilsson

The opening of Midsummer Nights Dreams. Photo Hans Nilsson

One of Ekman's great talents is his skill with ensemble movement, as was evident in Cacti. In the opening scene, in a field replete with piles of hay, dancers thrash the sheaves of wheat in rhythmic unison to stunning effect drawing gasps and applause from a delighted audience. When Mihalcea picks out a simple dance sequence balanced atop a bale of hay he soon has the entire stage dancing around the maypole and again, the audience just lapped it up.

The first act has plenty of action. Once the hay has been swept up, the dancers return in urban suits and dresses to feast and play games. They drink our good health but don't share the bubbly and when the party ends one gentleman has lost his trousers and a few guests are the worse for wear but no serious harm has been done. For an act with surprisingly little choreography it is, nevertheless, always interesting.

Act 2 and the dreamer stirs in his nightmare sitting up with staring eyes. Karlsson's music, a distortion of the first act tunes punctuated by harsh electronic sounds, sets the scene exactly for the chaos that follows as tables tilt and dancers fly. The question asked at the party, 'did you bring the salmon?' returns to haunt as the fish reappears in ever increasing size, rolling its eyes and threatening to devour the cook until finally, in a neat dancer joke, Sellrup scoops up the last small fish up as she recovers from her 'fish dive'.

Sellrup is a joy from start to finish: a highly versatile dancer she morphs effortlessly from country girl to sophisticated hostess to grand ballerina lapping up the comedy along the way. Mihalcea, too, gave a sterling performance, the life and soul of the party he wanders like a lost soul in the dream world. He gets his act together for the grand pas de deux before finally, dragging his bed back to the corner to fall asleep.

Festens höjdpunkt – man skålar med publiken. Foto Hans Nilsson

A toast with the audience. Photo Hans Nilsson

Ekman does not often concern himself with the finer details of the movements so the Act 2 duet for Sarah Jane Medley and Jérôme Marchand was something special. The Swedish saying, 'Midsummer's night is not long but it sets many cradles to rock', they took to heart and spend much of Act 1 groping amorously on the floor, under the table and up the wall. However in the dream, in slow sensual moves, their arms gentle curving and intertwining and bodies melting, they created something quite gorgeous.

For the female corps he devised a more provocative sequence. With loose hair, bare legs and clad only in shirts and pointe shoes they strut across the stage like Amazons. Pointes feature strongly in the dream world. Daniel Norgren-Jensen, who busies himself with typical male pursuit of grilling the meat in the first act barbeque now becomes the very untypical cook en pointe proving he can bourrée with the best of them in a highly entertaining characterisation.

Anna von Hausswolf. Foto Hans Nilsson

Anna von Hausswolf. Foto Hans Nilsson

Further dream characters come in the form of the two Headless Men, Preston McBain and Joakim Stephenson. Their relationship involves drinking (a popular pastime in this work), slow dancing plus a bit of groping and a very comic fight sequence which they pulled off admirably.

Mikael Karlsson's music is a gift to dance: it is evocative, tuneful and always engaging. He blends electronic sounds with instrumentation and folk tunes in a seamless stream. Both he and Von Hausswolff are responsible for the song lyrics and her voice, ethereal and haunting, stays with you long after curtain down. My only gripe was that she sang in English. Granted, she plays the outsider always wandering alone, but this was such a Swedish evening that a foreign language went against the grain.

Mikael Karlsson vid tangentbordet. Foto Hans Nilsson

Mikael Karlsson. Photo Hans Nilsson

'Everything is possible in a dream', says Ekman and this plays to his strengths in a world where the surreal collides with the ridiculous. He also notes the problems of ending the dream and finding suitable theatrical closure, and this problem he has not yet resolved. The crowd of neutral bodies chuntering around the stage at the end are both cute and funny in their activities but the action outlasts the interest and the alarm clock could have rung a few minutes earlier. However Midsummer Night's Dream is perfect summer fare, Ekman's best full-length work to date and a fine addition to the Swedish Ballet's repertoire.

Maggie Foyer
April 20, 2015

  • Pär Isberg
    Pär Isbergs magiska låda, musiken och teatern
    Dansportalen gläntar på ridån för Pär Isberg, premiärdansare och koreograf med gedigen meritlista. Utbildad vid Operans balettelevskola, senare Kungliga Svenska Balettskolan. I dansen såg han en frihe...

  • pure_coincidence_c_admill_kuyler
    Young dancers impress in new choreography: Junior Ballett Zürich in Impulse
    Junior Ballett Zürich , founded in 2001 is now an established adjunct to the main company appearing regularly in major productions and with many of the young dancers joining the company ranks.The lives...

  • tag_tueren_2015©zenna_web_D33B0866
     »I think the Prix de Lausanne gives a great opportunity for young dancers to get into the international dance field«
    In Montreux I met with Jason Beechey director of the Palucca University of Dance Dresden, one of the prestigious schools that are associated with the Prix. Jason has also been a member of the Artistic...

  • Samira Bethke Kitri PDL21
    Prix de Lausanne 2021 blev en annorlunda tävling
    På grund av den pågående pandemin hölls tävlingen i år digitalt. De nio jury medlemmarna som bedömde dansarna var samlade i Lausanne där de såg de tävlandes bidrag på storbildsvideo. Clairemarie Osta ...

  • Törnrosa Aurora 
    I pandemins spår – kommer dansare, sångare med flera tvingas byta yrke? Dansportalen undersöker
    I en artikel i DN den 17 november säger Birgitta Svendén, chef för Kungliga Operan i Stockholm: ”fler och fler lämnar sina yrken och söker nytt jobb. Vi ser redan nu ett kompetenstapp och om vi inte k...

  • Auguste Marmus
    Auguste Marmus förverkligar sin dröm i St Petersburg
    Uppvuxen i Majorna i Göteborg och tidigare elev vid Svenska Balettskolan i Göteborg gör Auguste Marmus just nu sitt APL-år vid Vaganova-skolan i St Petersburg. Att han getts denna möjlighet handlar om...

  • God Jul & Gott Nytt År 🎄 Merry Christmas & Happy New Year
    A Holiday Greeting from Dansportalen!

  • Jekyll & Hyde
    Världspremiären av baletten Dr. Jekyll and Mr. Hyde vid Nationalbaletten med glänsande manlig energi och dans
    Höstens andra balettpremiär i Operahuset i Helsingfors hann ha sin premiär och dansas av alla tre rollbesättningarna före dörrarna åter stängdes på grund av pandemin. Tre föreställningar skulle ha åte...

  • Laura Persson SVB
    Kulturstipendium till ung talang vid Svenska Balettskolan
    Laura Persson, 15 år, har tilldelats ett stipendium ur Västsvenska Kulturfonden. Stipendiet skulle hon få mottaga vid en festlig ceremoni den 28 november.

  • Transit SDT Carl Thorborg
    Nya verket Transit är en ursinnigt utförd ritual, en kamp för överlevnad och förändring
    Jag fick tillfälle att se premiären av Skånes Dansteaters Transit på Malmö Operan den 17 oktober. I en lokal som rymmer ca 1500 åskådare var det tillåtit att endast ha en publik på högst 50 personer.F...

  • Dansmuseet
    Ballets Suédois 1920–1925 på Dansmuseet
    Dansmuseet i Stockholm uppmärksammar hundraårsdagen av Svenska balettens i Paris premiärföreställning den 25 oktober 1920 med en jubileumsutställning under mottot ”OM NI INTE GILLAR DET KAN NI DRA ÅT ...

  • Saluts démos 2015
    Everything is in our bodies, says Madame Elisabeth Platel, director for Paris Opera Ballet School
    Leaving the plane at Charles de Gaulle-airport you are met by large photos of dancers, musicians and other cultural motives along the walls in the airport. A fantastic way to welcome visitors.My goal ...

  • Ekman Operan sep 2020
    Det var som om man blev ännu mer passionerad av att vara dansare bara för att man inte kunde ge föreställningar
    Dansportalen träffade dansarna Hampus Gauffin och Gabriel Barrenengoa vid Kungliga Baletten i ett samtal om pandemins konsekvenser och om det nya programmet på Operan av koreografen Alexander Ekman.De...

  • Agneta S
    Agneta Stjernlöf-Valcu: Du ska förmedla dansnotationen till dansare så att det blir en föreställning.
    Dansnotationens syfte är inte bara att bevara något som passerat utan först och främst att ge möjlighet till återskapande. En videofilmning är alltid en tolkning av ett koreografiskt verk.Oavsett om a...

  • COW1
    Nationaloperans säsongöppning med en mycket fräsch COW av Alexander Ekman.
    Höstens första danspremiär vid Nationaloperan i Helsingfors hälsades mycket välkommen av premiärpubliken på lördag kväll. Alexander Ekmans COW visade sig vara den energiska laddning som behövs just nu...

    Höststart på Kungliga Operan – urpremiär av Alexander Ekman
    Den 26 september slår Kungliga Operan åter upp dörrarna för en ny säsong med två premiärer, först ut är Alexander Ekmans SHIFT | CACTI. Därmed flyttas säsongsstarten fram vilket innebär att premiären ...

  • Oscar Salomonsson
    Oscar Salomonsson, premiärdansare – Det udda och uttrycksfullas mästare
    Oscar är utbildad vid Kungliga Svenska Balettskolan och anställdes vid baletten 1997. Mellan 2004 och 2007 dansade han i Madrid, Spanien.Han återvände till Stockholm och fick utmärkelsen Årets dansare...

  • SigridYAGP
    Om finalen som ställdes in och Sigrids drivkraft, engagemang och hårda arbete
    Sigrid Åberg är 13 år och går Alhanko Academy of Ballet i Stockholm. I höstas var hon i Cattolica, Italien och tävlade i Youth American Grand Prix.I vår skulle hon egentligen åkt till New York för att...

  • LesBalletSuedois
    There is no lack of creativity in the house. We just work in different ways.”
    Nicolas Le Riche – Ballet director of Royal Swedish Ballet – gives Dansportalen an update on the current situation of the company and informs about the plans for the future.Upon arrival of Covid-19 Ro...

  • Paul Marque Le Louvre
    Scènes de la vie confinée de Paul Marque
    A Paris, le confinement règne depuis le mois de mars. Pour les Français il est interdit de passer plus d’une heure dehors ou s'éloigner au-delà d’un kilomètre de sa maison, sinon on écope d’une amende...

  • Paul Marque Louvre
    Meet Paul Marque and a Soloist Dancers Life Today in Paris
    In Paris, social distancing rules have been in place since March. French people are forbidden to spend more than an hour outside or travelling more than one kilometre from their home. If they do eithe...

  • Carmen Helsinki
    En magisk föreställning av Carmen
    En helaftonsbalett i tre akter till musik av Georges Bizet hade premiär på Nationaloperan i Helsingfors i vår. Produktionen var norsk och koreografen var denna gång Liam Scarlett.Alla föreställningar ...

  • GöteborgsOperan
    Vad händer på våra operahus när världen stängs ner på grund av Covid-19? Katrín Hall, GöteborgsOperans Danskompanis konstnärliga chef om situationen i Göteborg
    Dansportalen har talat med Göteborgsoperans Danskompanis konstnärliga chef, Katrín Hall. Hon berättar att man i dessa dagar får använda all sin kreativitet för att hitta och nå publiken och att vara f...

  • Beyond GO mars 2020
    "Allt som man gör i en uppsättning, vare sig det är teater, dans eller något annat rör det sig om en relation med åskådarna"
    GöteborgsOperans Danskompani backar inte för utmaningar. Efter Sidi Larbi Cherkaouis ”Icon”, med 3,5 ton lera på scenen, och Damien Jalets ”Skid”, där golvet hade en lutning på 34˚, tar de sig nu an ä...

  • Balettpedagogtävlingen
    Många talanger i den nationella balettävlingen
    Den nationella balettävlingen hålls vartannat år av Balettpedagogernas förening i Helsingfors . Den alternerar med tävlingen Ung energi som också anordnas av föreningen. Skolornas intresse stort och ko...





Grundad 1995. Est. 1995

Powered by